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       北宋仁宗庆历元年至八年间,即公元1041-1048年间,一位名叫毕升的普通劳动者发明了活字印刷术。然而,一些欧洲人曾经把活字印刷术的发明归功于谷腾堡。谷腾堡是西德人。他发明铅活字印刷术,大约是公元1440-1448年间的事,比毕升发明陶活字印刷术整整晚了400年。活字印刷术是人类历史上最伟大的发明之一,是中国对世界文化的重大贡献。
       像任何发明创造一样,毕升发明活字印刷术是有它的社会需要、物质基础和技术条件的。中国社会进步到北宋时期,由于经济的发展、商业的繁荣和文化的兴盛,都需要迅速地大量地传播信息。活字印刷术正是为解决这个社会需要所提出的问题而产生的。印刷术必须用纸和墨。中国早在汉代就发明了纸和油烟、松烟两种墨。纸和墨的发明为活字印刷术的诞生奠定了物质基础。战国秦汉以来出现的印章和拓碑等复制文字、图画的方法又为活字印刷术的发明提供了技术条件。
       如今品已成为人们生活和工作中不可缺有的一部分,大街小巷、家里、公司、抬头低头随处可见。但迅猛的科学发展也不为人们失望。目前的印刷设备生产量可达每分钟60平方米,依此按1厘米大的字来计算,即每秒钟可印刷1万字。大大满足了现代人们的需求,这个数据在当代几乎只能是梦想,但我们不得不佩服经济极其有限的古代先辈,正是他们的聪明才智和创新的发明才有了如今的印刷世界。